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人工合成甜味劑的優缺點(上) – 荷憩滋養

人工合成甜味劑的優缺點(上)

健康分享

前面的篇幅我們討論天然甜味劑與糖醇等碳水化合物,接下來我們要來談談非碳水化合物的人工合成甜味劑。所謂人工甜味劑,是指在自然界無法天然生成,而純粹由人類化工合成的甜味劑。因為它們的甜度高,最高的紐甜甚至達到蔗糖甜度的8000倍,熱量與升糖指數幾乎為零,工業化生產的成本與天然甜味劑與糖醇相比更為便宜,因此大量被使用作為食品添加劑用在食物中增加甜度並降低成本,也是坊間無糖飲料(如健怡可樂等)的主要甜味來源。

然而人工甜味劑最大的爭議的就是它們的使用安全性,從1969年美國的食品藥物管理局(FDA)開始禁用甜蜜素之後,接下來飲料工業用來代替甜蜜素的糖精也在1977年被FDA禁用;其後普遍使用來代替糖精的阿斯巴甜又引起醫學上對其副作用的爭議性。讓我們就用下面的篇幅來逐一檢視各項人工甜味劑。

蔗糖素(Sucralose)

蔗糖素的學名是三氯蔗糖,是唯一由蔗糖提煉出來的人工甜味劑。1976年倫敦伊莉莎白女王學院的印度學生Phadnis在合成殺蟲劑的實驗中,指導教授Hough叫他實驗(test)其中一種化合物,因為英文不好,他聽成品嚐(taste),結果他乖乖試吃了之後無意中發現了這個全世界最暢銷的人工甜味劑(通常用Splenda品牌行銷)

蔗糖素的甜度平均為蔗糖的600倍,口感也接近蔗糖,但值得注意的是,為了稀釋甜度到蔗糖相同的甜度,實務上販售的蔗糖素中會加入麥芽糊精與葡萄糖,所以儘管蔗糖素是零熱量,實際產品可能每公克仍含有2-4大卡的熱量(FDA允許每一份量在5大卡以下的食物標示為零熱量)

Not your mama's sugar

一直到今年(2016)以前科學研究中尚未找到蔗糖素會對健康有所損害的證據,但今年2月美國的公共利益科學中心(CSPI, Center for Science in the Public Interest)已將Splenda從「警告」降為「避免」等級,因為一家義大利研究機構從老鼠實驗中發現蔗糖素與血癌的關聯性。另外一個健康顧慮是蔗糖素加熱到攝氏119°C時會分解出氯丙醇,此項化合物人體吸收後有可能增加致癌的風險,所以它不適合高溫的烘焙烹調。




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