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我的食物烘乾機實驗(一) – 荷憩滋養

我的食物烘乾機實驗(一)

台灣是水果王國,夏天也是水果盛產的季節,大家現在也流行去大賣場或用宅配跟生產者一箱一箱的買水果。當家中大量的水果同時成熟時,除了冒著增加血糖與熱量的風險把它們通通吃完或放入冰箱冷凍以外,把它們作成果乾也是一種很好的儲存方式。

 

果乾去掉了水果75%以上的水分,使得水果的體積大為縮小並便於攜帶與保存。根據美國楊百翰大學的研究,果乾在適當的溼度與保存條件下,因為乾燥過程減少了水分也增強了鹼性使得微生物無法生長,可以保存超過30年不會腐壞。雖然體積大為縮小,這顆水果仍保有原先100%的維他命、礦物質、營養與酵素,風味並在濃縮乾燥的過程中大為提升。果乾也在炎熱的天氣中容易攜帶與保存,重量輕且不須保鮮。若從事多天的登山與露營活動或長時間的戶外運動時,果乾絕對是第一選擇的能量與維他命C補充品來源。另外果乾也是重要的西點材料,在用麵包機製作麵包或蛋糕時加入適當的果乾必能大大提升最後成品的風味與口感。

然而坊間販賣的果乾我們很難以了解它們的製作環境、過程、包裝材質、儲存與衛生條件。為了商業化販售我們也很難控制果乾中是否加入了糖或糖精、色素與防腐劑等化學添加物。為了在享用果乾的過程中確保不受到健康的汙染,龜毛的我決定只好自己來實驗製作。這時候就要來介紹食物烘乾機了! 多半的消費者家中都有烤箱,大家或許會問不是用烤箱來烤果乾就好了,為什麼需要食物烘乾機? 回答這個問題時,我們要先來回顧一下傳統果乾的製作方式。

Photo Credit: Trip Advisor

傳統的果乾多半是放置在棚架、稻草或地面上用日曬一段期間的方式來去除水分,日曬時的氣溫加上曝曬表面吸收的溫度約為40-60°C,所以是一個是低溫與長時間的過程。家用烤箱除非也可以設定用60°C以下的溫度來烘烤,否則平常烤箱150°C以上的高溫乾燥水果,維他命與養分在高溫的過程中容易流失,高溫烘烤後的水果容易過度氧化,使得口感與風味也產生改變,果乾的色澤也容易變深或發黑。常見的食物烘乾機則可以設定30-80°C之間的溫度與長達數天的定時功能,達到與日曬接近的乾燥方式,所以也是在家中最合適用來製作果乾、菜乾甚至肉乾的替代方案。

下一篇將介紹常見的食物烘乾機品牌與功能,以及我自己的選購經驗。


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